News

Ainutlaatuisen tekstiilikuitukoetehtaan tuotanto käynnistynyt

MI Demon omistama ja operoima, Metsä Groupin paperisellusta tekstiilikuitua valmistava koetehdas on nyt edennyt vaiheeseen, jossa koetehtaassa on onnistuttu valmistamaan ensimmäinen tuote-erä.

Päätös lähteä tähän ainutlaatuiseen hankkeeseen tehtiin vuoden 2018 lopussa, kun Metsä Groupin innovaatioyhtiö Metsä Spring ja japanilainen ITOCHU perustivat yhteisyrityksen, MI Demon, ja ryhtyivät sen puitteissa rakentamaan uutta koetehdasta Äänekoskelle. Uuden rakennuksen harjannostajaisia juhlittiin maaliskuussa 2019 ja laitteiden asennusvaihe alkoi heinäkuussa 2019.

Varsinainen tuotannon startti ja sitä seuraava testiajovaihe, joiden aikana koetehtaalla on runsaasti päälaitetoimittajien edustajia auttamassa, käynnistyi helmikuun lopussa 2020, mutta oli keskeytettävä maaliskuussa pääasiassa maailmalla leviävän koronaviruspandemian johdosta. Testiajon jatkamista ryhdyttiin tarkemmin suunnittelemaan heinäkuussa ja varsinainen testiajo käynnistyi uudelleen elokuun keskivaiheilla. Tällöin avainkumppaneidemme edustajat olivat jälleen paikalla Äänekoskella. Onnistuneen yhteistyön ja testiajotoiminnan seurauksena MI Demon laajennettu tiimi on nyt onnistunut valmistamaan ensimmäisen erän tekstiilikuitua.

”Ensimmäisen tuote-erän onnistunut valmistus on tärkeä merkkipaalu koetehdashankkeessa. Tiimimme ja kumppanimme ovat tehneet ammattitaitoista työtä hankkeelle omistautuneina. Tästä olen hyvin ylpeä. Yhteen hiileen puhaltamista parhaimmillaan”, kuvaa Niklas von Weymarn, Metsä Springin toimitusjohtaja ja MI Demon hallituksen puheenjohtaja.

Laitteiden testiajot saatetaan loppuun seuraavien viikkojen aikana. Sitä seuraavassa vaiheessa pyritään osoittamaan uuden valmistusmenetelmän toteutuskelpoisuus teollisessa mittakaavassa Parhaassa tapauksessa Suomeen päätettäisiin tulevaisuudessa rakentaa koetehdasta selvästi suurempi tekstiilikuitua valmistava tehdas.

Kuva: Metsä Spring, MI Demo